投资于儿童打破了贫困和刑事司法介入的循环

重点研究:  “打破循环?儿童早期反贫困计划的代际效应,”作者:安德鲁·巴尔和克洛伊·R·吉布斯。

政策

许多美国人呼吁在刑事司法系统之外进行更大的社区投资,以减少犯罪。政府和非营利组织提供的各种扶贫服务针对儿童,希望这些投资能够为这些个人及其社区带来长期利益。其中一个计划是 Head Start,这是一项由联邦政府资助的免费学前教育计划,面向低收入儿童。这是 1960 年代林登·约翰逊总统发起的反贫困战争的早期特色,最初包括教育计划以及医疗保健和社区发展部分。希望 Head Start 不仅能让其服务的直接接受者受益,还能帮助真正打破贫困循环。如果成功,这种方法可以减少后代的犯罪行为和刑事司法参与。

研究挑战

将 1960 年代的儿童与有关的数据联系起来 他们的 孩子的结果已经够难了,但将启蒙计划的影响与可能独立影响下一代的其他因素区分开来就更难了。社区必须申请联邦资金才能实施启蒙计划,因此简单地将提供启蒙计划的社区居民的结果与居住在其他地方的居民的结果进行比较可能会产生误导。结果的差异可能是由于领导或资源的差异导致社区首先申请资金。同样,简单地将参加启蒙计划的孩子与未参加启蒙计划的孩子进行比较也可能产生误导,因为有资格参加启蒙计划的人的经济状况平均比不符合资格的人差。即使可以将样本限制在类似的弱势群体中,研究人员也会担心那些参加启蒙计划的人的父母更积极主动或专注于为孩子提供额外的资源。任何观察到的长期结果差异可能是由于他们父母的行为和可能导致的其他机会的差异。

研究策略

为了克服这一挑战,研究人员利用 Head Start 的分阶段推出——结合学前计划的特定年龄目标——作为一项自然实验。使用来自全国青年纵向调查 (NLSY) 的数据,研究人员将重点放在 1960 年至 1964 年之间出生的女孩身上。他们将重点放在女孩身上,以便将 Head Start 学生的经历与其孩子的成果联系起来,因为研究目标是检查对下一代的影响。启蒙计划抵达所在县时四岁(或更小)的女孩可以参加该计划;否则,五岁(或更大)的相同女孩只是太老了,无法访问。比较任何一个县内的这两组女孩都提供了有用的信息。更好的是,类似的社区在不同年份获得了 Head Start 资助,这使研究人员能够控制更广泛的队列效应,例如,这些效应可能使 1960 年出生的所有儿童与 1961 年出生的儿童不同。收入刚好高于和低于学龄前年龄界限的学生,在有和没有先行者计划的县之间,研究人员能够衡量参与这一反贫困计划的因果关系。

结果

研究人员关注的弱势群体是该计划的主要目标:其母亲没有高中毕业的女孩。如上所述,其中一些女孩在 1960 年代获得了 Head Start。研究人员随后研究了这些女孩的孩子发生了什么。他们发现,在他们四岁时参加 Head Start 学前班计划将他们自己的孩子(下一代)报告从事犯罪行为(包括任何逮捕或监禁)的可能性降低了 49%。获得启蒙计划还降低了下一代青少年为人父母的比率 (35%),并提高了高中毕业率 (18%) 和大学入学率 (34%)。

是什么推动了效果?

其他几项研究表明,像 Head Start 这样的早期儿童投资可以对参与者的学业成绩和劳动力市场的成功产生长期影响。 Head Start 提供的健康和教育服务显然也使本研究中考虑的女孩成年后过得更好,但对下一代产生重大影响的原因尚不清楚。女孩成年后的更好结果本可以使她们能够以各种方式为自己的孩子提供更好的机会。高等教育和收入可能改变了启蒙计划受助者成年时结婚的对象,使他们能够生活在拥有更好学校的更安全社区,甚至改变了他们的同龄人群体和养育方式。所有这些因素都可能影响他们孩子的发展轨迹。这可能就是为什么对下一代的影响如此之大的原因。

成本效益分析

先前bte365娱乐主页 Head Start 对学生自身教育和就业结果的直接影响的研究发现,该计划的收益大于成本。这些新发现表明,这些研究大大低估了这些好处,因为它们没有考虑到对下一代的积极溢出效应。因此,该计划比最初出现时更具成本效益。

政策影响

这项研究表明,为年轻女孩提供医疗保健和更高质量的教育可以在减少下一代的犯罪行为方面带来巨大好处。通过这种方式,诸如 Head Start 之类的计划有助于打破贫困循环以及相关的监禁和其他刑事司法参与循环。今天的启蒙计划看起来与本文研究的 1960 年代版本不同;它更多地关注教育,而不是健康服务,这些服务现在由医疗补助计划等项目提供。另外,1960年代高贫困区的孩子比现在的高贫困区的孩子弱势得多,所以这个项目的附加值可能比现在更大。也就是说,本文表明过去的投资具有很大的减少犯罪的好处,这可能有助于今天相对较低的犯罪率。总是很难知道今天的投资是否会有类似的长期回报(我们需要等待几十年才能发现!),但我们现在有更有力的证据表明反贫困计划可能会有效减少犯罪战略,至少是长期的。

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